Tusea este o reactie naturala a corpului in fata iritatiilor instalate oriunde de la nivelul faringelui si pana la plamani. Aceasta poate fi impartita in doua categorii tusea acuta autolimitativa (ce dureaza mai putin de 3 saptamani) si tusea cronica (persista mai mult de 8 saptamani). Al doilea tip de tuse apare, potrivit statisticilor medicale, la 10%-20% dintre adulti si poate avea numeroase cauze care se ascund in spatele simptomelor neplacute.

Cauzele tusei persistente: reflexul de tuse este stimulat de schimbarile mecanice sau inflamatorii de la nivelul cailor respiratorii. Nervul vag transmite informatia aparitiei iritatiilor in sistemul respirator catre centrul de tuse localizat in trunchiul cerebral. Tusea persistenta este deseori asociata cu hiperactivitea bronsica, situatie in care simptomele persista chiar si in absenta factorului care a declansat tusea initial. Fenomenul apare de regula in cazul persoanelor care sufera de astm sau de boli pulmonare obstructive cronice.